The £ 1,000,000 Bank-note + A Dog’s Tale + At the Appetite Cure | Short Stories. I piccoli capolavori che fanno crescere il tuo inglese.
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Mark Twain
The £ 1,000,000 Bank-note + A Dog’s Tale + At the Appetite Cure
La banconota da un milione di sterline + Storia di un cane + Alla cura dell'appetito
Anno di pubblicazione: 2016
FORMATI DISPONIBILI
The £ 1,000,000 Bank-note + A Dog’s Tale + At the Appetite Cure
Voti: 35, Media: 5.00
CENNI BIOGRAFICI
LA TRAMA

Mark Twain, pseudonimo di Samuel Langhorne Clemens, nasce a Florida, Missouri, nel 1835, da famiglia di modeste condizioni.

Dopo i primi studi, a dodici anni comincia a lavorare come tipografo nel giornale locale, quindi si imbarca come apprendista pilota sui battelli che percorrevano il Mississippi.
Nel 1861, allo scoppio della Guerra di Secessione, si arruola col grado di tenente nell’esercito confederato, ma dopo poco tempo si congeda per dedicarsi a mille mestieri, non tutti legali (fu anche contrabbandiere).

Nel 1864  comincia a lavorare come giornalista e nel 1870 sposa Olivia Langdon, detta Livy, e si stabilisce a Hartford.
Divenuto famoso come scrittore e conferenziere, compie moltissimi viaggi in America e in Europa.
Muore a Redding, nella sua casa di campagna, nel 1910.

The £ 1,000,000 Bank-note – Scritto nel 1893, La banconota da un milione di sterline dà il titolo alla raccolta di racconti pubblicata in quello stesso anno da Mark Twain.

È un racconto, quindi, che l’autore sentiva in qualche modo di punta, o almeno come il più importante del libro appena dato alle stampe. E non si può dargli torto, visto il perfetto equilibrio che in esso raggiunge fra la franca felicità della narrazione e la compresente distorsione ironica di quanto narrato.

La Banca d’Inghilterra aveva emesso due banconote da un milione di sterline.
Solo una però era stata usata, mentre l’altra era rimasta nella cassaforte della banca.
Un ricco signore e suo fratello, conversando sulla banconota milionaria, avevano scommesso sulla possibilità per uno straniero senza altro in tasca che quella banconota, della quale non potesse in alcun modo giustificare il possesso, di riuscire a sopravvivere a Londra per almeno trenta giorni senza finire in prigione.

Detto fatto, acquistata la banconota si misero alla ricerca del soggetto adatto all’esperimento. E il giovane Henry Adams, ex impiegato in una finanziaria di San Francisco, ora ridotto sul lastrico sembrava proprio fare al caso loro.

“…la Banca d’Inghilterra aveva emesso due banconote, ciascuna dell’importo  di un milione di sterline […]. Per qualche ragione, solamente una era stata presentata all’incasso, e annullata, mentre l’altra era ancora custodita nei forzieri della Banca.”

“…the Bank of England once issued two notes of a million pounds each […]. For some reason or other only one of these had been used and cancelled; the other still lay in the vaults of the Bank.”

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A Dog’s Tale – At the Appetite Cure

In Storia di un cane, pubblicato da Mark Twain nel 1903, a parlare è appunto un cane, o meglio una cagnolina, nata da un pacioso San Bernardo e da una collie molto pretenziosa, capace di stupire il suo auditorio canino con paroloni sentiti dai padroni e da lei ripetuti con sussiego, pur nella pervicace ignoranza del loro significato.
Comincia così, su un registro in equilibrio fra la favola e la storia surreale, il primo dei due racconti qui proposti.

Più scherzoso, e più implicato nelle mode del tempo, è Alla cura dell’appetito (1900). Qui l’io narrante, quasi anoressico, capita in una clinica vicino Vienna specializzata nel far recuperare l’appetito a chi lo ha perduto, e diretta da un amabile ma terribile professor Haimberger.

Si è sempre parlato di umorismo come asse portante della produzione di Mark Twain. E certo in questi due racconti di umorismo ce n’è parecchio.

Ma c’è anche un’attenta analisi di vizi e virtù della società del tempo, materiale che egli traeva dal vero sottotesto della sua opera, costituito da un’infinita serie di inchieste e indagini serissime sulla vita quotidiana, il sistema sociale, i costumi morali degli americani e di altre popolazioni, che costituiscono l’inesauribile serbatoio sia delle “invenzioni” narrative che delle deformazioni caricaturali della sua scrittura

“Ci sono moltissimi luoghi di cura, come ho già detto. E fra loro anche questo istituto: Hochberghaus. Si erge solitario in cima a un colle ricoperto da fitti boschi, ed è un edificio di grandi dimensioni. Si chiama Appetite Anstalt, e chi ha perso i propri appetiti vi si reca per ricuperarli.”

“There are abundance of health resorts, as I have said. Among them this place – Hochberghaus. It stands solitary on the top of a densely wooded mountain, and is a building of great size. It is called the Appetite Anstalt, and people who have lost their appetites come here to get them restored.”

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